IL PALAZZO DEI PRINCIPI DI MONTECARLO

Il Palazzo dei Principi di MonteCarlo

Montecarlo

Gia al tempo dei Greci e dei Romani il porto ed il promontorio roccioso su cui sorge il Palazzo era citato a causa della sua posizione strategica. Nel 1191 l`imperatore tedesco Ernrico IV  cedette Monaco alla Repubblidca di Genova alla condizione che venisse costruita sul promontorio una fortezza contro i Pirati. La costruzione della fortezza e del porto inizia nel 1215. Della costruzione originaria non rimane oggi più nulla. Genoa ha giocato un ruolo importante in Europa del 12 ° secolo ed i Grimaldi furono una delle famiglie aristocratiche di Genova. I genovesi sono stati commercianti in tutto il Medio Oriente e Oriente e i banchieri che hanno fornito il denaro necessario ai sovrani di mezza europa,per acquistare navi e soldati armati. Quando l`imperatore Federico II di Hohenstaufen sfidò l`autorità di Papa Innocenzo IV, Genova di divise in due parti: I Guelfi si schierarono con il papa e i Ghibellini, con l`Imperatore di Germania. I Grimaldi appartenevano alla fazione Guelfa,  i difensori del papa. I conflitti tra i due gruppi continuarono fino alla fine del tredicesimo secolo, quando i Ghibellini vinsero, e cacciarono i Guelfi e la famiglia Grimaldi da Genova. La sera del 8 gennaio 1297 Francesco Grimaldi, soprannominato Malizia, travestito da monaco chiese un riparo per la notte presso la Rocca di Monaco.  La guardia lo lasciò entrare  e Francesco con i suoi uomini catturò la fortezza per i Grimaldi. L`occupazione della fortezza permise ai Grimaldi di fare la guerra a Genova con l`aiuto della Francia, che fece di Francesco un ammiraglio francese. Tuttavia, è stato Carlo I, figlio di Ranieri,  il primo signore di Monaco nel 1341. Per 30 anni la fortezza fu persa e riconquistata  parecchie volte. I Grimaldi acquisirono nel 1346 Mentone e Roquebrune e nel 1355 Carlo I   rafforzò le fortificazioni esistenti costrui una diga per proteggere l`ingresso del porto.

 

Nel 15 ° secolo continuò la costruzione di fortificazioni per proteggere e vi fu insediata  una guarnigione di 400 uomini. In tutto questo periodo,furono apportati miglioramenti alla fortezza che lentamente si trasformò.
I tre principali piani, protetti da alte mura che collegano le torri di Saint Marie, Milieu, e Midi si tovavano sul lato est, dove oggi sorge il Palazzo. Tra le prime due torri e la parte anteriore dei bastioni fu costruito un edificio di due piani, le cui stanze si aprivano su di un balcone. I Grimaldi hanno sempre lottato per mantenere la loro terra e la loro sovranità.
Per fare ciò hanno scatenarono guerre contro Genova, Pisa, Venezia, Napoli, Francia, Spagna, Germania, Inghilterra e i Conti di Provenza. A causa dei continui  assedi e dei combattimenti le fortificazioni furono gravemente danneggiate durante il 1505 ed il 1507. Infine nel 1480 Lucien Grimaldi persuase il re Carlo di Francia e il Duca di Savoia a riconoscere l`indipendenza di Monaco. Di conseguenza, dal regno di Onorato I (1522 -1581) le vecchie strutture difensive furono trasformate in un palazzo, così come lo conosciamo oggi.  Nel cortile, l`architetto Dominique Gallo ha progettato un portico con due gallerie , ognuna con dodici archi, con balaustre in marmo bianco sulla galleria superiore, che è conosciuta come la Gallerie d`Hercule. Una nuova ala fu costruita su un lato del cortile e il pittore genovese Luca Cambiaso fu incaricato di dipingere affreschi sulle pareti.
Poichè la difesa non poteva essere trascurata comunque, una nuova torre fu costruita e rinforzata con torri aggiuntive e una cisterna sotto il cortile fu ampliato a 3.963 galloni (15.000 metri cubi) di acqua per sostenere 1.000 soldati per un assedio di 648 giorni. L`interno della cisterna, che è di 16 piedi (5 metri) profondo da 66 piedi (20 metri) di lunghezza e 262 piedi (80 metri di larghezza), assomiglia a una chiesa con un soffitto a volta che poggia su nove pilastri massicci.

 Nel 1633, il re spagnolo definitivamente riconobbe il titolo di "Principe di Monaco" in sostituzione di Signore "di Monaco", rendendo Onorato II il primo  Principe di Monaco. Principe Honoré cresciuto a Milano fu influenzato dai salotti intellettuali di Parigi. Come i suoi antenati, aveva un amore per l`arte e divenne un grande collezionista di arazzi, argenti, mobili e dipinti. La sua collezione di 700 immagini incluse opere di Raffaello, Dürer, Tiziano, Michelangelo, Rubens e altri eminenti artisti locali. Egli assunse Jacques Catone un architetto del tempo, per apportare miglioramenti spettacolari al palazzo. Jacques Catone mascherò le torri genovesi aggiungendo l`ala verso la piazza.Nel cortile principale, estese agli appartamenti dello Stato, che nascondono la Torre Serravalle dietro l`edificio eretto su entrambi i lati della nuova cappella di Saint Jean Baptiste. Ha poi aggiunto l`ingresso principale nel cortile. Questi miglioramenti durarono 30 anni , ma hanno reso il Palazzo di Monaco, una delle residenze reali più belle del 17 ° secolo.

Purtroppo la Rivoluzione francese ha significativamente influenzato il Palazzo e il regno Grimaldi. Nel gennaio 1793  il palazzo fu occupato e saccheggiato dai cittadini di Monaco, Roquebrune e Mentone. Monaco fu declassato a semplice sede cantonale e il nome fu cambiato in Fort d`Hercule. Gli oggetti dei Grimaldi furono venduti all`asta. Gli Appartamenti di Stato vennero trasformati in un ospedale militare per l`esercito italiano, la sala del trono venne usato come una cucina e il resto del Palazzo designato ad un ricovero di mendicanti.Nel maggio del 1814 Monaco venne restituito alla famiglia Grimaldi e inizialmente fu posto sotto la costante protezione della Francia. Il palazzo era in una tale terribile condizione  che la parte dell`ala est sul lato Fontvieille venne demolita come pure il Pavillon des Bains.  Ora i in questo luogo è il Museo di Napoleone e gli Archivi di Palazzo.

E `il Principe Ranieri III, l`artefice del ripristino della maggior parte della gloria perduta del Palazzo e del suo attuale stato splendido. Oggi, da giugno a ottobre, il Palazzo è aperto ai visitatori. Si puo visitare il cortile pavimentato con Royal 3.000.000 ciottoli bianchi e colorati a disegnare bei motivi geometrici. In mostra vi sono  affreschi genovesi del sedicesimo secolo raffiguranti scene mitologiche.  Le colonne e la spettacolare scala doppia, ispirata da una scala a Fontainebleau, sono in marmo di Carrara. Il Principe Sovrano appare nella Galleria quando riceve i monegaschi in occasione di manifestazioni ufficiali o per la presentazione di un futuro principe o una principessa. Ma durante i ricevimenti ufficiali e durante la festa di Natale per i bambini monegasco, il Principe accoglie i suoi ospiti negli appartamenti di Stato. Queste camere sono in marmo intarsiato con disegni a mosaico tra i quali vi è inserito il monogramma doppia R del principe Ranieri III.  I mobili sono originali del periodo in cui regnò Francesco I. Le pareti sono coperte di broccato di seta e di damasco e appesi vi sono i ritratti reali eseguiti da noti artisti. Questi ritratti sono la testimonianza dei prestigiosi matrimoni  realizzati con  famiglie reali di mezza europa, come Savoia-Lorraine, Matignon, Aumont-Mazarin. 

 

 

Il Palazzo del Principe e gli Appartamenti di Stato
Place du Palais.
Ora visita: 35 a 40 minuti
Aperto tutti i giorni da giugno a settembre dalle 9 h 30 a 18 ore
In ottobre, dalle 10 h alle 17 h
Chiusura per ferie: da novembre a maggio

 

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